Lunnosvetnaya
Жууткая жадная пушистая стерва с отборными клыками))
Тут довольно много, но написано очень здорово и смешно)))

28.03.2011 в 03:33
Пишет Himitsu-nya:

Все началось с Золушки
Все началось с Золушки.
Хотя, нет, Золушка была уже потом, а началось все с экзамена, после которого Астрель должна была стать настоящей дипломированной феей.
Экзамен был обычный – ей поручили сиротку со злой мачехой, отцом-рохлей и злыми сестрами. Бывали конечно Золушки без отцов, без сестер и даже без мачех, но это в общем-то не важно. Суть всегда одна – это хорошие девушки, заслуживающие принца. И Золушка, которой должна была помочь Астрель, была именно такой.
Нарядить ее на бал, наколдовать притягательность и предупредить о возвращении до полуночи было легче легкого. Астрель даже посетовала, что экзамен такой простой. Для этого вовсе не нужно было столько лет учиться и тем более быть первой ученицей… ну почти первой. В общем, могли бы ей поручить и что-нибудь посложнее.
Но с экзаменационной комиссией не поспоришь, и Астрель проводила Золушку на бал, а сама решила подстраховать ее, наколдовала себе коня и поехала следом. Мало ли, вдруг девушка примет ее указания буквально и спокойно уедет с бала до полуночи. Или у нее ноги отекут к вечеру, туфельки станут впору и не свалятся. Да мало ли что – Астрель не любила полагаться на случайности.
По пути ее не раз обгоняли ехавшие на бал кареты и всадники, но Астрель не торопилась и вежливо уступала дорогу. Тем более что обычные лошади почему-то иногда пугались колдовских коней, а она не хотела, чтобы кто-нибудь пострадал. Но милях в двух от королевского замка из-за поворота неожиданно выскочил всадник, его лошадь встала на дыбы, и Астрель едва успела наколдовать охапку соломы, чтобы бедняга не переломал себе что-нибудь.
– Вы целы?
Тот неуверенно поднялся и вдруг улыбнулся так заразительно, что Астрель улыбнулась в ответ.
– Этой соломы тут не было. Вы что, фея?
– Да, – от растерянности она даже не стала отрицать.
– Впервые вижу фею так близко, – молодой человек снова улыбнулся. – Едете на бал?
– Да, но по делу.
Так слово за слово Астрель узнала, что его зовут Рик, и он тоже едет на бал. Путь они продолжили вместе и теперь торопились еще меньше, потому что болтали обо всем подряд от королей до капусты, и любая тема казалась им интересной. Поэтому к полуночи они едва успели.
Но Астрель не была бы почти лучшей ученицей этого года, если бы не вспомнила о деле. К ее облегчению Золушка танцевала со стройным красавцем под завистливыми взглядами остальных дам.
– Твоя подопечная? – Рик скользнул равнодушным взглядом по Золушке. – Ну видишь, все в порядке.
– Да, – с облегчением кивнула Астрель. – Танцует с принцем, теперь лишь бы туфельку потерять не забыла.
Минутная стрелка на башенных часах приблизилась к двенадцати, а Рик спокойно сказал:
– Это не принц. Это герцог Серых Холмов. Тоже хорошая партия.
Астрель почувствовала легкую панику. В задании-то был именно принц!
– Ты уверен, что это не принц Фредерик?!
Рик как-то странно хмыкнул.
– Ну конечно уверен, потому что принц Фредерик – это я.
Время еще было – целая минута. Можно было стереть ему память, влюбить в Золушку и все-таки сдать этот проклятый экзамен, пусть и не на отлично, но хотя бы на троечку. Но Астрель продолжала смотреть на Рика. А потом пробили часы, Золушка убежала, герцог бросился за ней, а Рик крикнул, что по правилам положено целоваться и закружил Астрель по зале…
Экзамен она конечно провалила.
Но ей пообещали, что разрешат пересдачу. Поручат новую Золушку. И теперь уж все будет как положено.

Как известно, я не могу написать что-то и оставить героев в покое, поэтому появилась

2. Вторая попытка феи Астрель

Астрель с детства знала, что станет настоящей дипломированной феей. Ее мама, бабушка и прабабушка – все были феями. И училась она почти лучше всех в классе.
И она же не виновата, что провалила экзамен – кто мог знать, что принцу Рику понравится она, а вовсе не Золушка (на этой мысли Астрель обычно довольно улыбалась и искала глазами Рика или хотя бы зеркало). Тем более, Золушка вполне счастливо вышла замуж за герцога Серых Холмов. Увы, все эти доводы экзаменационная комиссия в расчет принимать не пожелала. Хотя пересдачу все-таки согласилась назначить.
Через три месяца Астрели вручили список золушек и дали полгода на то, чтобы любая из них по всем сказочным правилам вышла замуж за принца. Имена принцев значились напротив имен золушек – видно, чтобы даже самая тупая кандидатка в феи не перепутала.
Но Астрель было не до обид. Она спешно выбрала ближайший бал с участием одного из принцев – повезло принцу Руперту – и стала готовиться.
Правила стали жестче, теперь надо было все подготовить и до полуночи больше не вмешиваться. Впрочем, Астрель была только рада, ведь в первый раз все пошло не так именно потому, что она решила все проконтролировать. Вот принц и встретил ее, а не Золушку (на этой мысли Астрель воровато оглядывалась и тихо радовалась, что так получилось – экзамен можно и пересдать, а вот второго Рика на свете нет).
Нарядить новую Золушку на бал, наколдовать притягательность и предупредить о возвращении до полуночи было так же просто, как и в первый раз. Для уверенности Астрель навела чары, чтобы принц не встречал по пути никаких посторонних девиц и не обращал внимания на других девушек на балу. И стала ждать полуночи.
А потом все рухнуло! Эта дура Золушка вернулась в обеих туфельках и заявила, что принц ей не понравился своей навязчивостью. Дескать, мужчину интересно завоевывать, чтобы всю жизнь была борьба, чтобы чувства горели синим пламенем. А с таким, который сразу к ногам падает, ей видите ли скучно.
Астрель с трудом удержала на языке все то, что ей хотелось высказать этой перечитавшей романов девице. Но исправлять ситуацию было уже поздно – Золушка и слышать не желала о принце Руперте. Кажется, одна ночь в роли первой красавицы сумела дать ей столько уверенности, что теперь она собиралась сама найти себе принца по вкусу и завоевать его. А может и не принца, а сразу короля – Астрель бы не удивилась.
Она задержалась на день, чтобы посмотреть на первую встречу преображенной Золушки с мачехой, ну и заодно втайне надеясь, что принц все-таки найдет и уговорит строптивую девицу. Но ожидания оправдала только встреча – просто удивительно, как легко наглость пасует перед более уверенной наглостью. И часа не прошло, как Золушка переселилась в комнаты покойной матери, а уже к вечеру собрала слуг и объявила, что теперь в этом доме все будет так, как она решит.
Напоследок Астрель заглянула во дворец – принц Руперт красиво страдал по сбежавшей любви, но ничего предпринимать не собирался. В общем, ей ничего не оставалось, как вернуться домой с поражением и рассказать обо всем Рику. Тот долго смеялся и сказал, что зря все-таки Золушка отвергла Руперта, с ее проявившейся страстью командовать, тот был бы для нее идеальным мужем.
Астрель сначала хмурилась, но потом тоже рассмеялась – ладно, принцев и золушек в списке еще много, времени впереди почти полгода, а в следующий раз она уж точно все учтет и сдаст наконец этот экзамен.

3. Золушки бывают разные

И кто только придумал эти глупые правила? Ну почему, чтобы стать дипломированной феей, надо обязательно заставить какую-нибудь золушку выйти замуж за принца по сценарию старой-престарой сказки?
Жаловалась Астрель, конечно только Рику, а он покладисто выслушивал ее и соглашался. Еще бы ему возражать – по этому сценарию как раз он и должен был жениться на золушке. Правда, вместо благонравной сиротки ему досталась фея-неудачница – вряд ли это хорошая замена. Впрочем, он утверждал, что прекрасная, и Астрель предпочитала ему верить.
Но экзамен все равно надо сдавать.
После второй неудачи – на этот раз с золушкой, которой не понравился принц – Астрель тщательно расспросила следующую девицу. Та, напуганная градом вопросов, робко отвечала, что да, в принца она влюблена, из этого дома хочет вырваться, о бале всегда мечтала и фее будет благодарна до гроба.
Лжи в ее голосе не было, и Астрель, успокоившись, как обычно наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. Принца она проверила еще раньше – ему такие мелкие блондинки как раз нравятся. Но на всякий случай, она конечно навела чары, чтобы он не замечал других девушек.
На этот раз все прошло блестяще! Замечательно, грандиозно и великолепно! Астрель с умилением смотрела, как принц и Золушка не сводят друг с друга влюбленных глаз. И даже убегала та не слишком быстро, принц ее догнал и сразу предложил руку и сердце.
Довольная Астрель вернулась домой, чувствуя, что диплом уже в кармане. Она отправила отчет в экзаменационную комиссию, радостно рассказала обо всем Рику и легла спать, полная самых радужных надежд.
А утром к ним явилась грозная фея Мистраль. И вид у нее был вовсе не радостный.
– Ну и что ты опять натворила? – ее голос, гулкий, словно колокол, прокатился по залу.
– Как что? – Астрель, холодея, оглянулась на Рика и попыталась вспомнить все подробности. – Ведь все же в порядке! Или за ночь что-то случилось? Но тогда я уже не виновата, в правилах ничего не сказано, что они должны жить долго и счастливо!
Фея Мистраль достала серебряное блюдечко, щелчком пальцев запустила по нему красное яблоко и показала появившуюся в блюдечке девушку.
– Кто это, по-твоему?
– Золушка, – испуганно прошептала Астрель.
Но фея Мистраль лишь покачала головой.
– Вот – Золушка! – блюдечко показало другую девицу, тоже маленькую и белокурую, но на вчерашнюю совсем не похожую. – А ты вчера выдала за принца ее сводную сестру.
– Как…
– Она отправила Золушку в лес за подснежниками, а сама заняла ее место, – фея Мистраль с высоты своего роста оглядела поникшую Астрель и веско сказала: – В нашем роду экзамен еще никто не проваливал. Тем более три раза. Твое счастье, что Золушка встретила в лесу братца Апреля, и жаловаться на потерю принца не будет. Но смотри, правнучка, если ты не сдашь экзамен, не бывать тебе феей. И наше родство тебе не поможет.
Она завернулась в плащ и исчезла.
– Зато все счастливы, и без всяких древних сценариев, – Рик обнял Астрель за плечи. – Молодец твоя лже-золушка – сама добыла себе принца. Ну а ты сдашь свой экзамен в следующий раз.
– Да, конечно…
Но что-то Астрель уже не была в этом так уверена.

4. Не Золушка

Астрель была в депрессии. И не зря – ну судите сами, где это видано, чтобы будущая фея трижды не могла сдать простой экзамен? Интересно, были уже такие случаи, или она первая неудачница? Не поженить золушку и принца! Да они же должны быть просто созданы друг для друга.
– По-моему, все три твоих золушки вполне довольны результатом, – Рик оторвался от писем, скомкал черновик и кинул в Астрель. – Я – тоже. А ты разве нет?
– Да, конечно, – она поймала комок и кинула его обратно, – но я еще хочу стать феей, а не только принцессой!
– А может тебя прокляли? – предположил Рик.
– За то, что увела принца у золушки? – ужаснулась Астрель.
Рик непривычно смутился – быть виновным в проклятии он явно не хотел.
– Ну почему обязательно за меня? Может тебе просто кто-то из однокурсников завидовал.
В итоге к четвертой золушке Астрель летела с таким тяжелым сердцем, что даже высоту набрать не смогла. Но девушка оказалась вполне спокойной и послушной, ее подлинность Астрель проверила, наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. Смущало только то, что какая-то эта золушка равнодушная. Но ведь и принц ей должен был достаться тоже такой… вялый. Ну вот они друг другу и подойдут.
На сей раз все шло прекрасно. Принц с золушкой танцевали, беседовали, потом пробили часы, и она убежала.
Но не слишком далеко.
Вместо того чтобы потерять туфельку, эта дуреха споткнулась и упала в какую-то яму! Ну вот зачем она побежала через сад, а не по аллее?
Пока Астрель раздумывала, помочь ей или подождать, пока этот вялый принц сообразит вытащить свою будущую невесту, золушка выбралась сама. Грязная, растрепанная, платье в ужасном виде… А ведь и пяти минут не прошло!
И туфельки где-то потеряла. Вот что с ней теперь делать?
Но золушка вдруг направилась к воротам с таким уверенным видом, словно ее за эти две минуты успели подменить.
– Ты куда? – растерянно крикнула ей вслед Астрель.
– Смотря куда мне нужно попасть, – остановилась золушка, – туда и пойду. По пути решу.
– А как же принц?
– Ах, да, принц… – золушка чуть нахмурилась, быстро подошла к тому и спросила: – Что общего у ворона и письменного стола?
– Н-не знаю… – выдавил принц.
Золушка кивнула.
– Вот и я тоже. А надо узнать, – она обернулась к яме и крикнула: – Ты идешь? Не теряй время, оно этого не любит!
– Иду-иду, – на глазах окончательно изумленной Астрель и сникшего принца из ямы вылез молодой человек в цилиндре набекрень и укоризненно покачал головой: – Если бы ты знала Время так же хорошо, как я, ты бы этого не сказала. Его не потеряешь! Не на такого напали!
Астрель смотрела им вслед, осознавая, что четвертая попытка тоже окончилась неудачно. Хотя, конечно, понять золушку можно – принц проигрывал этому парню в цилиндре по всем статьям.
Домой она вернулась притихшей и задумчивой.
– Что на этот раз? – Рик по ее лицу понял, что снова провал, и обнял, стараясь утешить.
– Они мне подсунули не золушку, – мрачно ответила Астрель, уткнувшись в его плечо. – И она ушла в другую сказку. Наверное, ты прав – меня кто-то проклял.
– Решила сдаться?
– Ну уж нет, – Астрель подняла голову и упрямо улыбнулась. – Времени еще много. А за эту не-золушку теперь пусть комиссия мне объяснительную пишет – это же они включили ее в список.

5. Как стать королевой

Если фея уже четвертую золушку не может выдать замуж за принца, значит либо что-то не в порядке с феей, либо это чье-то проклятие. Вряд ли можно случайно каждый раз выбирать неподходящих золушек.
Нет, это точно проклятие!
Вариант, что с ней самой что-то не так, Астрель отмела – все-таки она фея в пятом поколении, а если считать и злых колдуний, то даже в седьмом.
А вдруг ее и правда прокляли за то, что она увела принца у золушки? Впрочем, это уже не важно – возвращать Рика какой-то там девице она не собиралась, тем более что та уже вышла замуж за герцога Серых Холмов и вполне счастлива. Нет, проклятие надо снимать каким-то другим способом.
Может, надо перестать так стараться? Ведь первый раз все пошло не по правилам именно потому, что она слишком хотела сделать все хорошо и пыталась все-все проконтролировать. Вот и вышло, что принц встретил ее раньше, чем золушку.
Точно! Астрель твердо решила на этот раз ни во что не вмешиваться. Просто выполнить все необходимое и вернуться домой. А на следующий день будет видно – получилось или нет.
Сделать это оказалось куда труднее, чем придумать. Астрель просто не привыкла делать что-то тяп-ляп, ее так и тянуло расспросить очередную золушку, выглядевшую достаточно уверенной и решительной, хочет ли та замуж за принца и что сделает, если попадет в кроличью нору. Но она сдержалась, молча наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. Золушка все внимательно выслушала, вежливо поблагодарила и села в карету.
А Астрель, как и собиралась, вернулась домой, хоть это было и нелегко – пришлось буквально на горло себе наступить.
Уснуть тоже оказалось не так просто, она ходила по комнате, нервничала и строила предположения, пока Рик не накапал ей в стакан снотворного и не заставил выпить. Через полчаса Астрель все же уснула и до утра гонялась во сне за разными золушками, уговаривая их надеть свадебное платье.
А утром, не успела она даже позавтракать, как вновь явилась фея Мистраль. Можно было и не спрашивать ничего – по лицу было понятно, что попытка провалилась. Но Астрель конечно все-таки обреченно поинтересовалась:
– Что на этот раз?
Фея Мистраль как-то странно усмехнулась.
– Твоя очередная золушка, дорогая правнучка, даже не доехала до дворца. По пути отвалилось колесо, она познакомилась с кузнецом, который чинил ей карету, продала платье и туфельки и отправилась на корабле с этим кузнецом искать какой-то клад. Их захватили пираты, потом напали другие пираты, они оказались в самой гуще сражения…
– Неужели она погибла? – ужаснулась Астрель.
Но фея Мистраль только хмыкнула.
– Представь себе – нет. Эта девчонка получила какой-то талисман, остановила сражение и была объявлена королевой пиратов! Теперь она ведет их эскадру воевать с нашими исконными врагами – флотом Летучего Голландца. Если победит, море снова станет свободным! Кстати, мы сможем отстроить наш фамильный подводный дворец.
– И это все произошло за одну ночь? – с интересом уточнил Рик, обняв Астрель за плечи.
– Вот именно, – кивнула фея Мистраль, оглядела их и покачала головой. – Ох, что-то с тобой не так, правнучка.
– Все со мной так, – упрямо пробормотала Астрель, когда та исчезла. – А как снять проклятие, я еще придумаю.

6. Что делать с проклятием?

Что такое проклятие и как с ним бороться? Вообще-то, это проходят на первом курсе, и экзамен по снятию проклятий Астрель сдала на отлично. Но в жизни все оказалось куда сложнее. Тем более, времени искать, кто его наложил, не было – приближался бал шестой золушки.
Эта золушка вроде бы выглядела вполне нормальной. К морю ее не тянуло, в кроличьи норы – тоже, да и принц ей нравился. А главное – она очень хотела вырваться из дома злой тетки и кузена, который придирался к бедняжке по каждому пустяку.
Астрель ей искренне посочувствовала, наколдовала притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи.
И шестая золушка ее не подвела! Она познакомилась именно с принцем, танцевала с ним весь вечер, улыбалась, потом пыталась убежать и даже потеряла туфельку, но принц догнал и сразу предложил руку и сердце. Астрель торжествовала!
И как оказалось – слишком рано.
Не успели гости поздравить жениха и невесту, как явился незнакомый ей молодой человек, а следом за ним высокая дама.
– Мама, полюбуйся!
Ага, Астрель поняла – это тетка и ее сынок. А им-то что нужно? Их власть над золушкой закончилась. Но они, похоже, так не считали.
– Ты не можешь на ней жениться! – заявила тетка.
– Почему это? – усмехнулся принц.
Тетка помедлила и торжественно объявила:
– Потому что она – твоя сестра!
Астрель показалось, что кто-то из них сошел с ума. И судя по лицам придворных, не ей одной. Но тетка поспешно рассказала совершенно дикую историю о принцессе, которую отдали ей на воспитание, чтобы не сбылось проклятие.
– Ей было предсказано, что она выйдет замуж за собственного брата! – трагическим тоном заявила она. – И оно едва не сбылось! Посмотрите, у нее на руке родимое пятно в виде короны, такое же как у принца.
Пятно, конечно, нашлось, в чем почти павшая духом Астрель и не сомневалась. А вот золушка почему-то не выглядела особо расстроенной и словно что-то обдумывала. Может свыкалась с тем, что она теперь принцесса?
– Постойте, – вдруг вмешался сын тетки, – так она мне не родственница?
Астрель, уже собиравшаяся улетать, остановилась. Кажется, это еще не все? И золушка вдруг как-то странно оживилась…
А дальше началось уже и вовсе что-то невообразимое. Молодого человека словно прорвало, и он поведал всем, как давно и сильно любит золушку, как год назад узнал, что она его сестра, и поэтому он не мог на ней жениться, и как он счастлив теперь. А изводил он ее конечно для того, чтобы она не догадалась, что он в нее влюблен. Астрель с сожалением посмотрела на него и подумала, что мужчины очень глупые создания. Ну кроме Рика, конечно.
Оставив золушку и сына мачехи объясняться, тетку негодовать, а принца поздравлять сестру и будущего зятя, Астрель все же отправилась домой.
Рик ждал ее за почти остывши ужином, и она уже довольно философски рассказала ему, что произошло на этот раз.
– Никогда бы не поверила, что в жизни может быть такая дурацкая история, – призналась она. – Ты только подумай – потерянная сестра, родимое пятно, все эти братья-женихи. Выглядит каким-то бредом.
– Да, действительно, – согласился Рик. – Но я слышал, за океаном такие истории часто случаются. То ли в Мексике, то ли в Бразилии – не помню.

7. Свобода выбора

Астрель уже почти с ужасом ждала бала своей седьмой золушки. Шесть неудач – это чудовищно! Иногда ей хотелось, чтобы у нее не было столько фей в роду, тогда это был бы только ее позор, и можно было бы сдаться. Но что делать, когда речь идет о семейной чести?
Собираться и ехать к седьмой золушке – других вариантов нет.
Девушка показалась Астрель рассудительной, но несколько странной. Впрочем, та и сама призналась, что очень нервничает, ведь это такой важный день, от которого могут зависеть любовь и счастье всей ее жизни.
Говорила она так искренне, что Астрель не стала дольше тянуть – наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. Золушка тщательно оглядела себя в зеркале, поблагодарила ее и уехала.
А вот во дворце она не появилась. И это при том, что Астрель для подстраховки, чтобы никаких больше сломанных колес и красивых кузнецов, повесила на карету оберег от случайностей. Значит, ни поломки, ни разбойников, ни перепутанной дороги быть не могло. Но где же тогда золушка?
Ответ был ужасен в своей простоте – она вообще поехала не во дворец! Лгунья! Хотя нет, Астрель была абсолютно уверена, что про любовь и счастье всей жизни та говорила искренне.
Но тут слуга принес записку, и все стало ясно. Золушка просила прощения за этот обман, от которого действительно зависело ее счастье. Но не с принцем. Она давно любила купеческого сына, но его отец никогда не одобрил бы невесту-замарашку. Ни одного приличного платья для знакомства с семьей жениха у нее не было, а просить деньги у него она не хотела. Поэтому бал и принц ей были не нужны, а вот платье помогло обрести счастье – купец пришел в восторг от невесты сына, и через неделю они сыграют свадьбу.
Астрель хватило выдержки спокойно сложить письмо и отправиться домой. Но вот там она высказала Рику все, что об этом думала.
Пришел в восторг! Конечно – она же сама наколдовала ей привлекательность. И оберег повесила, чтобы случайности не помешали. Ну почему ей так не везет, и вместо нормальных золушек подворачиваются то самозванки, то интриганки, то вообще героини других сказок?
Да еще и прабабушка подлила масла в огонь.
– Я думаю, это не проклятие, – заявила фея Мистраль, как обычно явившись незваной. – Это дурная наследственность. Я говорила твоей матери, что нельзя выходить замуж за принца, заблудившегося в ее простеньком лесу. Такое могло случиться только с неудачником.
– Папа не неудачник, – упрямо ответила Астрель, – он просто верит людям.
– Судя по твоей уже седьмой золушке, легковерность ты от него тоже унаследовала, – язвительно заявила фея Мистраль и исчезла, оставив Астрель расстраиваться дальше.
– Не грусти, – попытался утешить ее Рик, – верить людям – это не недостаток.
– А ты людям веришь?
Он явно смутился.
– Не очень… Но я буду королем, а королей все пытаются обмануть.
– Фей, оказывается, тоже, – вздохнула Астрель.
Но Рик покачал головой.
– Золушка просто хотела быть счастливой с тем, кого сама выбрала. А не с тем, кого феи назначили в мужья. Также как ты и твоя мама.
– Но все золушки должны мечтать о принцах!
– Должны, – согласился Рик. – А дай им волю, и они выбирают купцов, кузнецов и шляпников.
Неужели он прав? Астрель посмотрела на список золушек. Но феи же не могут ошибаться!
Или могут?

8. Заветное желание

– Ну уж в этой золушке я совершенно уверена, – Астрель помахала вслед карете.
– Даже так? – недоверчиво хмыкнул Рик.
Он был тоже приглашен на этот бал – здешний принц был его кузеном. И заодно напросился вместе с Астрель к золушке, сказал, что всегда хотел посмотреть на работу феи. Правда пришлось сделать его невидимым, чтобы не пугать золушку, да и… незачем показывать ей уже женатых принцев, пусть едет на бал и завоевывает своего.
– Уверена на 99%, – заявила Астрель. – Она ужасно романтичная, влюблена в принца и мечтает стать героиней сказки. Уж она-то не выберет сына купца, и карета у нее не сломается – я зачаровала ее против случайностей.
– А что за пассы ты над самой золушкой делала? – Рик помог ей сесть на коня и ловко вскочил на своего.
– Наколдовала ей притягательность. Чтобы принц ее точно заметил.
– Не увидел разницы.
– Правильно, – Астрель улыбнулась и послала Рику воздушный поцелуй, – это потому, что ты меня любишь. Чары действуют только на тех, чье сердце свободно. Девушек на балу будут сотни, а времени мало. Но теперь он ее сразу увидит.
– А что ты будешь делать, если он в нее не влюбится?
– Влюбится. Феи не ошибаются! – возмутилась Астрель, но, посмотрев на скептическую усмешку Рика, чуть уступила: – Ладно, с золушками ошибаются. Но не с принцами! Пока ни один не был против. Понимаешь, девушек, мечтающих о принце, много, а вот принцев мало. Поэтому феи подбирают подходящую для принца золушку, а не наоборот. А любая золушка и так должна быть счастлива стать принцессой.
– По-моему, это не совсем честно, – задумался Рик.
– Зато практично!
– Было когда-то, – Рик сорвал цветок с придорожного куста и бросил ей. – А твои золушки не желают быть подходящими невестами и сами выбирают – кто принца, а кто и кузнеца.
– Ну уж в восьмой золушке я уверена! – упрямо повторила Астрель.
Впрочем, на балу все действительно шло прекрасно. Принц с золушкой танцевали, явно друг другу нравились, с первым ударом часов она бросилась бежать и потеряла туфельку, принц эту туфельку подобрал и…
Огромный золотой дракон взялся неизвестно откуда, схватил золушку и собрался улетать.
Астрель оттолкнула Рика и выскочила на лестницу.
– Эй ты, поставь ее на место! Это моя сказка и моя золушка!
– Не знаю никаких золушек, – пробасил дракон. – Это моя принцесса. Пусть рыцари приходят ее спасать, а то мне скучно. Я живу около Алмазного пика, всякий покажет, – и дракон взмыл в небо.
– Она не выглядела особо испуганной, – заметил Рик.
Астрель закуталась в поданный им плащ и уныло посмотрела вслед дракону.
– Конечно, ведь стать героиней сказки было ее заветным желанием. А теперь пожалуйста – сказок даже две. И вон рыцари собираются сражаться с драконом, – она всхлипнула. – По-моему, это нечестно даже для проклятия! Элли и то надо было выполнить только три заветных желания! А у меня уже восьмая попытка сдать экзамен провалилась. А ведь я потомственная фея… Неужели на мне династия прервется?
– Ну-ну, не плачь, – обнял ее Рик. – Сдашь ты свой экзамен когда-нибудь. А заветные желания… знаешь, Элли все-таки помогала друзьям, а у тебя просто случайно так выходит.
– А какая разница?
– Не знаю, – вздохнул Рик, – я ведь не фея. Но какая-то наверное есть.

9. Правила и исключения

Восемь неудачных золушек! Скажи кто Астрель об этом раньше, она бы и на фею учиться не пошла! Хотя нет, неправда. Она бы просто не поверила. А теперь уже поздно верить или не верить, надо готовить к балу девятую золушку.
– Ну что, ты зачаровала дворец против драконов?
Серьезно говорит Рик или шутит? Астрель пожала плечами.
– Зачем? До сих пор повторений не было, значит драконов, кроличьих нор и самозванок можно больше не опасаться.
Тем более и девятая золушка ей понравилась – достаточно практичная, чтобы не сбегать в пираты, и достаточно романтичная, чтобы хотеть на бал. Так что, Астрель быстро наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. А потом тоже отправилась на бал и стала ждать, что будет.
Это вовсе не значит, что она смирилась, ни в коем случае. Просто у каждого проклятия есть свои правила, вот она и хотела их отыскать. Ну а еще магия имеет свойство выдыхаться, поэтому чем больше золушек отправить на балы, тем больше шансов, что проклятие само закончится.
Начался бал как обычно, а вот дальше… такого и правда до сих пор не было. Какая-то беготня, выкрики, выстрелы. Испуганные гости сбились в кучу, некоторые рванулись к выходам, надеясь уехать, но гвардейцы вернули их назад. Паникеры начали кричать, что это бунт, а может и революция, но Астрель от этого стало даже смешно. Сразу ясно – они плохо учили историю. Революции никогда не начинаются с королевских гвардейцев. Видно же, что это обычный государственный переворот.
Астрель больше беспокоило то, что ни принца, ни золушки нигде не было. Конечно, можно помечтать, что они где-нибудь вместе спасаются от заговорщиков, но что-то она в этом сомневалась. Интересно, принц участвует в заговоре или его хотят свергнуть вместе с королем? А главное – если его свергнут, но на золушке он женится, это засчитают как экзамен или нет?
А суета все не прекращалась. Такое маленькое королевство, и не могут быстро переворот произвести! Потом стало интереснее – под окнами дворца проскакал вооруженный отряд, а за ним еще один. Где-то вдалеке громыхнули пушки, отряд проскакал обратно, и наконец двери распахнулись, и в залу торжественно вступил король, целый и невредимый, если не считать дыры на мантии.
За королем вошли офицеры, принц, солдаты и… золушка! Но увы, не рядом с принцем. Бравый гусар, на руку которого она опиралась, был всем хорош – и черными кудрями, и сверкающим взглядом – но он точно не был принцем.
Золушка во всех событиях принимала активное участие, чему Астрель даже не удивилась. Король торжественно сообщил, что «эта юная особа» узнала о заговоре, сообщила о нем командиру охраны (гусар подкрутил ус), и тот привел отряд, чтобы схватить заговорщиков и спасти корону.
Принц теперь женится на соседской принцессе – во благо государства. А золушке достался красавец-гусар, с которым они явно нашли общий язык.
Ну а Астрель отправилась домой.
– А почему она сообщила о заговоре не принцу, а этому гусару? – удивился Рик.
– Она сообщила им обоим, – вздохнула Астрель. – Но принц растерялся, а гусар сразу начал действовать. Измельчали как-то принцы, приличной золушке и выбрать некого. Извини, это я не о тебе. Ты конечно исключение, мне с тобой ужасно повезло.

10. Королевство в опасности

Десятый вариант Астрели не понравился сразу. Нет, золушка была не хуже других, и королевство крупнее предыдущих, принц вообще красавец, но вот король… Говоря прямо – король был узурпатором. Его старший брат подозрительно скончался, а племянник не менее подозрительно исчез.
В королевстве царил бардак, на дорогах промышляли разбойники, и ходили слухи, что возглавляет их сам пропавший принц. Или кто-то прикрывается его именем.
Впрочем, если вы хотите стать феей и уже провалили девять попыток сдать экзамен, вы будете обращать внимание на такие мелочи? Ну вот и Астрель не собиралась. Так что золушке она как обычно наколдовала притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи. И карету зачаровала от случайностей очень тщательно – только не хватало, чтобы разбойники все испортили.
Явилась золушка во дворец подозрительно поздно, Астрель уже начала беспокоиться. Но та была весела и довольна, сама подошла к принцу, тот сразу пригласил ее на танец – в общем, опасения и подозрения Астрели почти развеялись. И она даже не насторожилась, когда незадолго до полуночи принц с золушкой куда-то пропали.
А зря. Особенно учитывая прошлые девять попыток.
С последним ударом часов двери распахнулись, и на пороге возник молодой человек в зеленом костюме. Кто-то крикнул: «Разбойники!» Стража кинулась схватить незваного гостя, но тот спокойно объявил на весь зал, что принц в их руках, и его вернут только когда из тюрьмы выпустят всех сторонников прежнего короля.
Началась суета, кто-то кричал, что это провокация, кто-то удивлялся – ведь принц всегда так осторожен, а Астрель вспоминала бал и уже почти не сомневалась, чьих это рук дело.
Но фея на то и фея, даже если у нее нет диплома. Пока король выпускал пленников, она довольно легко нашла золушку и совсем не удивилась, увидев неподалеку связанного принца. Впрочем, политика не ее дело.
– Значит, за принца замуж ты не хочешь?
Золушка даже не вздрогнула, увидев ее рядом. Только убрала обратно в прическу тонкий кинжал, который Астрель как и все принимала за заколку.
– Какое «замуж»?! Королевство в опасности!
– Могла бы сразу сказать.
– Не могла, – серьезно ответила золушка, – нам нужно спасти пленников. А он, – она сердито посмотрела на принца, – ничего не понимает. Одна любовь на уме.
Ну и что с такой делать?
– Патриотка несчастная, – сердито сказала Астрель Рику, вернувшись домой. – Она оказывается принца давно очаровывала – то на охоте, то на прогулке.
– Да, не завидую их узурпатору, – судя по тону, Рик был на стороне разбойников. – Но принца даже жаль.
– Он, правда, пообещал, что золушку из-под земли достанет, но мне это оптимизма не прибавляет, – фыркнула Астрель.
– А мне прибавляет, – неожиданно оживился Рик. – Наконец-то мужчина, а не слюнтяй. А то я уже начал думать, что королевские семьи вырождаются.
– Зато экзамен я снова провалила.
– И хорошо, – на этот раз Рик говорил на редкость серьезно. – Может для фей это и неважно, но мне не нравится, что моя жена имеет дела с узурпатором.
– Мне тоже не нравится, но… – Астрель замолчала и посмотрела на список золушек и принцев. Неужели для фей и правда не важно, с настоящим королем иметь дело или со злодеем?

11. Неправильная золушка

То ли Астрель растеряла оптимизм, то ли в золушках начала лучше разбираться, но от одиннадцатой она ничего уже особо и не ждала. К тому же, проклятие, не позволяющее ей сдать экзамен, даже фее Мистраль удалось распознать. Оставалось ждать, когда оно само развеется.
Золушка рвалась на бал всей душой, но вот причины у нее для этого были не слишком романтические. Астрель выслушала ее и кисло спросила:
– Так ты хочешь навести порядок в королевстве? Надеюсь, разбойников звать на помощь не будешь?
– Нет, конечно! – пылко воскликнула золушка. – Насилием ничего не решить, надо проводить реформы…
– Хорошо, попробуем, – Астрель не стала спорить, в конце концов желание стать принцессой и проводить реформы – повод для замужества ничуть не хуже других. Главное, золушка хочет выйти замуж за принца, а большего и не требуется.
Она быстро наколдовала ей притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли и предупредила о возвращении до полуночи.
Та появилась во дворце вовремя, долго болтала с принцем, потом они танцевали, а потом тот даже повел ее знакомиться с королем, который был настолько занят, что не нашел времени для собственного бала. Все шло слишком хорошо, и Астрель даже забеспокоилась – ну не может быть, чтобы интуиция ее подвела! Она же чувствует, что это неправильная золушка!
Одиннадцать неправильных золушек… Слишком умные, слишком смелые, слишком авантюрные, слишком самостоятельные. А какой тогда должна быть правильная золушка?
Но додумать мысль до конца Астрель не успела – часы начали бить полночь, а золушки рядом с принцем не оказалось. И где она?
Астрель отправилась на поиски, чувствуя при этом даже облегчение – к проклятию она уже привыкла, а вот потерять интуицию было бы обидно.
Золушка нашлась быстро. Стоило подойти к королевскому кабинету, как послышался ее голос.
– Свинофермы разоряются, поэтому кормовое зерно никому не нужно.
– А почему разоряются свинофермы?
Астрель приоткрыла дверь и увидела короля.
– Зерно дорогое.
– Я не понимаю… Фермы разоряются потому, что зерно дорогое, зерно выращивать бессмысленно потому, что его никто не покупает, а не покупает никто потому, что фермы разоряются. Где логика?
Золушка вздохнула.
– Ваше величество, а вы советника по экономике завести не думали? Простите, конечно, но сами вы ни в торговле, ни в сельском хозяйстве ничего не смыслите. А уж принц – тем более.
В ее голосе прозвучало такое пренебрежение, что Астрель поняла – на свадьбу с принцем можно не рассчитывать. Ну что же, по крайней мере интуиция ее не подвела.
– Свиньи – это так неромантично, – пожаловалась она дома Рику. – Представь себе, эта золушка ушла с бала, чтобы говорить о свиньях.
– Неужели сбежала со свинопасом?! – рассмеялся тот.
– Нет, она теперь советник короля по экономике. А судя по тому, с каким восторгом он на нее смотрел – скоро может стать и королевой.
– А принц?
– Даже не расстроился, – вздохнула Астрель. – Для него она слишком умная и самостоятельная, да еще и экономикой интересуется. А ему нужна правильная золушка – добрая, послушная и чтобы танцевать любила.
– Ну и дурак, – подвел итог Рик. – Рано ему жениться, пусть поумнеет сначала. А короля надо будет обязательно поздравить.

12. Дар или проклятие
Двенадцатый бал был в разгаре, и двенадцатая золушка кружилась в очередном танце с принцем. Астрель смотрела на нее все с большей надеждой – добрая, веселая, романтичная, без политики в голове, зато обожающая петь и танцевать – ну наконец-то нормальная золушка. И принцу та похоже нравилась, он от нее почти не отходил, они перешептывались, смеялись и даже спели дуэтом. Правда потом принц заявил, что королевские музыканты играют скучно, а интересная музыка бывает только у менестрелей на площадях. Но и тут золушка с ним согласилась, а потом они оба надолго увлеклись разговором о музыке, в котором большинство гостей, включая Астрель, понимали лишь одно слово из трех.
Не важно. Главное – им друг с другом интересно, и никаких разбойников, офицеров, купцов и прочих претендентов на золушку поблизости не видно.
Наконец часы пробили долгожданную полночь, золушка, как положено, бросилась бежать, принц помчался за ней, и они… пропали. То есть, исчезли в глубине парка и назад не вернулись.
Астрель забеспокоилась не сразу – ну мало ли, может они все еще в любви объясняются, не стоит им мешать. Но вскоре спохватился король, и слуги начали искать пропавшего принца.
И нашли. Только не принца и даже не золушку, а записку, в которой его высочество сообщал отцу, что наконец-то нашел родственную душу и понял – он не создан для престола. Поэтому он отказывается от трона в пользу младшего брата, а сам вместе с «названной сестрой» станет менестрелем.
И как Астрель только удар от такого не хватил? Наверное нервы уже закалились прежними одиннадцатью неудачами. Но дома она все же ударилась в слезы.
– Ты только представь себе – «сестрой»! – рыдала она на плече у Рика. – Если бы они хоть пожениться решили, я бы могла требовать, чтобы мне зачли экзамен. Ну что еще нужно? И золушка была правильная, и принцу понравилась, и он ей тоже, а все равно неудача!
– Успокойся, золушек в списке еще много, – утешал ее Рик. – Да и какая же она «правильная», если не замуж хотела, а менестрелем стать?
– Призналась бы заранее! – всхлипнула Астрель.
– А ты ее спрашивала?
– Я спросила, хочет ли она замуж за принца, – Астрель перестала плакать и задумалась. – И еще – не влюблена ли она в другого. Вопрос, не хочет ли она стать менестрелем, мне бы все равно в голову не пришел.
– Поздравляю, правнучка! – фея Мистраль возникла как всегда ниоткуда. – Кажется, мы определили твое проклятие. Правда это не совсем проклятие, а как бы дар… но в твоем случае разницы нет.
Из ее объяснений Астрель поняла, что провалив свое первое задание, она случайно устроила счастье первой золушки и из-за этого получила дар выполнять заветные желания.
– Так это все-таки из-за меня? – сконфуженно пробормотал Рик.
Но Астрель быстро поцеловала его и прошептала:
– Я тебя ни на какой диплом не променяю.
Фея Мистраль бросила на них уничтожающий взгляд и продолжила:
– Поэтому теперь что бы ты ни пыталась сделать для человека, ты все равно выполнишь не то, что планировала, а его заветное желание. Выход у тебя, правнучка, только один – найди золушку, чье заветное желание именно брак с принцем.

13. Трудно быть феей
Тринадцатая золушка! Число-то какое. Кстати, у фей это число счастливое. Астрель так Рику и сказала, а он ее поцеловал и ответил, что тоже верит в ее удачу. Но она все равно не особо надеялась, что ей наконец повезет.
Однако золушка к вопросу о своем заветном желании отнеслась серьезно и сказала, что безумно устала от придирок мачехи, капризов сестры и ленивого эгоизма отца. Устала носить обноски, с завистью смотреть вслед чужим каретам и понимать, что все интересное в жизни проходит мимо. Поэтому ее заветное желание – вырваться из этого дома, где она не человек, а прислуга, и стать самостоятельной, свободной, ну или хотя бы хозяйкой в собственном доме. А еще лучше – в собственном дворце.
Слушая ее, Астрель чувствовала себя неловко и как будто даже виноватой за то, что сама она никогда не знала бедности, а самым большим несчастьем в ее жизни был этот несданный экзамен. Но зато, она кажется нашла то, что искала.
Она наколдовала золушке притягательность, нарядила в платье и хрустальные туфли, и вдруг та с любопытством спросила:
– А вы в заклинании специально ошибку делаете?
– Это не ошибка, это улучшенная формула, – удивилась Астрель. – А ты разбираешься в магии?
– Немного, – покраснела золушка. – Я хотела стать феей, но со мной в школе фей даже разговаривать не стали, сказали, что магии учатся с детства. Я кое-что выучила по книжкам, и…
Астрель удивилась еще больше.
– Покажи что-нибудь.
Золушка смущенно достала палочку и со второй попытки сделала свое розовое платье голубым.
– А откуда у тебя палочка? – Астрель даже взяла посмотреть – ну самая настоящая волшебная палочка, хоть и совсем простая.
– Сама сделала, по книге…
После изучения палочки Астрель крепко задумалась. С одной стороны вот она, подходящая золушка, надо только отправить ее на бал, и та выйдет замуж за принца хотя бы ради того, чтобы стать принцессой. А с другой – у нее же талант, как можно лишать ее возможности стать феей?
– Как тебя зовут? – наконец спросила она.
– Мари…
– Вот что, Мари, – Астрель все же приняла решение, – тебя возьмут в школу фей. На мастерицу палочек – это очень редкий дар.
– Меня?!
Судя по тому, как засияли ее глаза, вот это и было у золушки заветной мечтой. Ну что же, проклятие должно сбываться.
– Да, но у меня одна просьба, – Астрель вздохнула. – Съезди все же на этот бал. Мало ли, вдруг ты влюбишься в принца и никуда больше не захочешь.

***
– Конечно она в него не влюбилась, это было бы слишком хорошо, – рассказывала Астрель Рику на следующий день. – Но я рада, что она станет феей. Знаешь, магия – это что-то особенное…
– Ты правильно сделала, – улыбнулся ей Рик. – А экзамен ты сдашь, золушкой больше, золушкой меньше – это уже мелочи.
– Поздравляю, правнучка, – появление феи Мистраль как всегда впечатляло. – Твой экзамен засчитали!
– Как это? – Астрель вскочила, роняя чашку.
– Три из твоих бывших подопечных все же выходят замуж за принцев. Свадьбы уже назначены.
Астрель посмотрела на Рика, и тот ей подмигнул с видом «ну я же говорил».
– И я теперь фея?
Фея Мистраль усмехнулась.
– Именно. И скоро, правнучка, ты поймешь, что экзамен был не таким уж и сложным. Настоящая работа у тебя еще впереди.

(с) kate-kapella

URL записи

@темы: Талант, Уваровано, делюсь, позитив